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politico – Dans le plan de Joe Biden pour éviter un “ shellacking ” à mi-parcours

En vue de la mi-mandat 2022, le président élu fusionne son opération politique avec le Comité national démocrate. Il envisage également d’envoyer un haut responsable des communications – parmi ceux dont il a été question sont les principaux porte-parole de la campagne Andrew Bates et TJ Ducklo – à la DNC pour les prochains mois en tant qu’intégration avant que cette personne ne se rende elle-même à la Maison Blanche. L’idée est de contribuer à faire en sorte que la DNC fasse partie intégrante de l’opération Biden, a déclaré une source proche de la campagne dans une interview.

Biden habilite également son ancien directeur de campagne, Jen O’Malley Dillon, avec son portefeuille politique à l’intérieur et à l’extérieur de la Maison Blanche. Dillon, elle-même un ancien haut membre du personnel du parti national, dirige les réunions du DNC dans la perspective de l’élection d’un nouveau président et de nouveaux dirigeants plus tard ce mois-ci.

Elle a amené un allié, Emmy Ruiz, pour devenir directeur politique de la Maison Blanche de Biden. Steve Ricchetti, confident de longue date de Biden et nouveau conseiller principal, conseillera également Biden sur la politique.

Biden s’est également engagé à injecter des ressources dans les partis démocrates de l’État qui se sont atrophiés pendant les années Obama, selon un responsable de Biden, conscient des lacunes de l’approche du dernier président démocrate. Plutôt que de construire sa propre infrastructure, comme l’a fait Obama, son équipe est en conversation avec les directeurs des États du champ de bataille au sujet des prochains trimestres et se prépare à élargir la sensibilisation des électeurs ruraux, avec des conversations préliminaires sur le fait que le candidat du secrétaire à l’Agriculture Tom Vilsack serve de substitut possible.

La stratégie intervient alors que le Parti démocrate navigue dans un nouveau paysage instable, avec des questions persistantes quant à savoir si Biden a l’intention de briguer un deuxième mandat. L’enjeu est de taille pour le parti, qui doit trouver un moyen de conserver une majorité au Congrès dans les deux chambres et également lutter contre un changement de répartition dans deux ans.

Aucun président moderne n’a eu un premier semestre réussi sans George W. Bush à la suite du 11 septembre. Après le «bombardement» d’Obama, Trump a été matraqué lors des élections de 2018. Mais bien que l’histoire soit méchante, les démocrates disent qu’il est déjà trop tôt pour prédire la mort de Biden. Le directeur de campagne d’Obama, David Plouffe, a déclaré que le président élu ne pouvait pas «gouverner par le prisme du maintien des majorités», mais qu’il devait en même temps faire avancer des points concrets à l’ordre du jour s’il voulait réussir en 2022.

«Si vous faites de petites choses et que vous faites le strict minimum, vous allez probablement en payer le prix. C’est mauvais pour le pays et la mauvaise politique », a déclaré Plouffe. «Il y aura des sondages disant, ‘les électeurs veulent seulement que Biden fasse face à la pandémie.’ Vous ne pouvez pas gouverner sur cette base. Sur le changement climatique, sur les taxes, sur les droits de vote sur un certain nombre de questions, vous devez faire des progrès ces deux premières années.

Mais il y a aussi un optimisme prudent dans le parti. Les hauts démocrates prédisent que Biden est moins enclin à subir les mêmes revers politiques que ses prédécesseurs, y compris l’homme qu’il a servi en tant que vice-président.

«C’est une personne différente d’Obama», a déclaré l’ancien chef de la majorité au Sénat, Harry Reid. «Obama était tout à fait unique; il avait un don de communication. Il pouvait parler aussi bien que quiconque a déjà occupé la présidence. Joe Biden est quelqu’un qui arrive à la présidence aussi bien préparé que n’importe qui peut l’être. »

Une grande partie du succès des démocrates à mi-parcours est liée au programme législatif qu’ils poursuivent – une réalité qui n’a pas échappé aux alliés et aux conseillers de Biden.

Biden se prépare à promouvoir des thèmes populistes, tels que des contrôles de relance plus importants et des programmes de vaccination de masse pour le soulagement de Covid-19. Les démocrates estiment que ce sont les types de politiques qui pourraient apporter des retombées politiques plus immédiates qu’une refonte radicale du système de soins de santé, qui est devenue une responsabilité à court terme pour le parti en 2010.

L’accent mis sur l’ouverture d’écoles, de petites entreprises et de stades d’ici l’automne «va finalement dominer le cycle 2022 de la même manière que les soins de santé l’ont fait en 2010», a déclaré Tom Perriello, l’ancien membre du Congrès démocrate de Virginie, qui a perdu son siège. cycle.

«Vous devez fournir des résultats sur lesquels vous pouvez pointer. Si la version originale de la House of the Affordable Care Act était adoptée dans les 100 premiers jours, nous aurions tous été bien en 2010 », a déclaré Perriello. «Nous aurions eu des tarifs négociés pour les médicaments moins chers, par exemple, et à l’automne 2010, nous pourrions dire:« Vous payez moins cher pour les médicaments sur ordonnance aujourd’hui.’ … C’est quelque chose que vous pouvez utiliser. ”

Pour les démocrates, il y a des craintes que maîtriser la pandémie – bien qu’immensément difficile en soi – ne soit pas suffisant politiquement. Paul Begala, le célèbre conseiller de Bill Clinton, a déclaré le mantra de la campagne de 1992 – «C’est l’économie, stupide.» – s’applique toujours aujourd’hui.

«Apprivoiser Covid est nécessaire, mais pas suffisant», a déclaré Begala. «Créer des centaines de milliers de nouveaux emplois en réparant des ponts, en réparant les systèmes d’eau, en mettant à jour le réseau, en modernisant les bâtiments – un programme d’emplois Biden peut aider à éviter la crise à mi-parcours.»

Mais un agenda populaire – même celui qui crée des emplois – doit encore être communiqué aux électeurs. Et cela nécessite la mise en place d’une infrastructure de campagne efficace. Sur ce front, le whip majoritaire Jim Clyburn a déclaré qu’il y avait place à amélioration.

Démocrate puissant de Caroline du Sud proche de Biden, Clyburn a déclaré que les démocrates devraient élargir leur carte dans deux ans et investir davantage dans la prospection locale et moins dans les publicités télévisées.

«Nous avons frappé à la porte, c’est ainsi que nous avons gagné la Géorgie. C’est comme ça que nous gagnons à mi-parcours », a déclaré Clyburn. «Si vous le faites à mi-parcours comme vous l’avez fait en novembre dernier, nous perdrons la majorité.»

Bien qu’il soit l’un des alliés les plus importants de Biden, Clyburn a critiqué la décision de l’année dernière de la campagne Biden de mettre fin aux frappes à la porte au milieu de la pandémie. La campagne a ensuite inversé le cours, mais Clyburn a toujours blâmé la défaite de Jaime Harrison en novembre contre le républicain sortant Lindsey Graham dans la course au Sénat de Caroline du Sud sur un manque de travail de prospection.

«Jen O’Malley – tout ce que je dis, c’est que c’est son genre de politique? Je ne sais pas », a-t-il déclaré à propos du directeur de campagne de Biden. «Je me souviens qu’elle a fait une annonce et que nous avons soulevé l’enfer pendant la campagne.»

Ceux qui ont travaillé avec O’Malley Dillon disent que la critique selon laquelle elle n’est pas attentive à l’organisation est hors de propos. Ils notent son histoire personnelle sur le terrain et qu’elle essayait d’équilibrer les exigences d’une campagne avec les réalités de Covid.

«Elle est tout simplement incomparable lorsqu’il s’agit de créer un effort de terrain à grande échelle», a déclaré Lauren Groh-Wargo, PDG de Fair Fight Action et responsable de la campagne 2018 de Stacey Abrams. Groh-Wargo avait fait appel à O’Malley Dillon pour entraîner le personnel de terrain et former les agents locaux à cette campagne. «Vous devez faire des choix, et l’équipe de Biden était claire – tous les démocrates étaient clairs aux élections générales – notre objectif n ° 1 était de garder les gens en sécurité, point final. Donc, tout au long du scrutin, les démocrates ont été incroyablement prudents lorsqu’ils frappaient à la porte.

L’équipe de Biden est déjà en contact avec des agents des États du champ de bataille, notamment dans le Wisconsin, où un siège au Sénat américain et un poste de gouverneur sont à gagner dans deux ans.

Ben Wikler, le président du Parti démocrate du Wisconsin, a déclaré qu’il avait été en contact direct avec le personnel du président élu pour parler «de la nécessité d’un soutien et d’un engagement continus pour les États parties et ils sont totalement sur la même longueur d’onde».

Loué pour le travail qu’il a accompli pour renforcer l’État partie, Wikler a déclaré que l’équipe de Biden partageait son approche et, en fait, s’appuyait déjà sur l’infrastructure existante au niveau de l’État.

«Cela vaut la peine de le souligner, généralement lorsqu’une campagne présidentielle se déroule, ils balaient la vaisselle de la table avant d’installer les nouveaux endroits», a déclaré Wikler. «Avec la campagne Biden, ils se sont profondément intégrés aux infrastructures que les États parties construisent depuis des années.»

À bien des égards, disent les démocrates, Biden est l’antithèse d’Obama. Ce dernier n’a jamais été une créature de la politique partisane. Il a évité le DNC et, à la place, a lancé une entité distincte, l’organisation pour l’Amérique, qui était essentiellement en concurrence avec le comité. Biden, en revanche, est une créature de Washington âgée de 78 ans et est sur le point de travailler main dans la main avec le parti. O’Malley Dillon participe aux discussions du DNC sur les officiers et le prochain président, un rôle que Harrison devrait assumer, selon deux sources proches des discussions.

Beaucoup de ceux qui comparent Biden et Obama en tant que chefs du parti admettent qu’ils sont arrivés d’endroits très différents et parfois dans leurs carrières difficiles à juxtaposer. Obama a couru contre les Clinton – et toutes leurs relations et pouvoir accumulé – avant de choisir de créer son propre appareil politique.

Le parti a souffert financièrement pendant les années Obama et a conservé son leadership malgré de graves pertes en 2010. À la fin de 2010, la DNC avait 16 millions de dollars de dettes et 9 millions de dollars en main.

Aujourd’hui, le DNC est sorti de l’élection présidentielle sans dette et, à la date d’un dépôt de décembre, disposait de 24 millions de dollars; bien que les collecteurs de fonds avertissent qu’ils sont confrontés à la fatigue des donateurs et qu’ils se lancent dans une ère dans laquelle Trump n’est pas un boogeyman omniprésent pour agacer les donateurs.

«Nous avons battu tous les records de collecte de fonds dans l’histoire de la politique, mais ce n’est pas durable», a déclaré Rufus Gifford, directeur adjoint de la campagne de Biden qui était directeur financier de la DNC au début du gouvernement Obama. Il a déclaré à propos des efforts pour aller de l’avant: «La collecte de fonds du parti est un animal complètement différent de celui de courir contre Donald Trump. Ça va être difficile, mais c’est bien quand on ne commence pas dans le rouge.

En tant que modèle pour les élections de mi-mandat, les démocrates et les responsables de Biden évoquent le second tour du Sénat de Géorgie qui a donné au parti une majorité au Sénat pour – selon toute vraisemblance – au moins les deux prochaines années.

L’équipe de Biden a dirigé près de 20 millions de dollars pour aider Jon Ossoff et Raphael Warnock à remporter les sièges du Sénat, y compris des dollars solides et un soutien du personnel dédié et des données sur les électeurs. Biden et le vice-président élu Kamala Harris, qui ont effectué trois voyages combinés en Géorgie avant les élections de novembre, sont retournés dans l’État dans les derniers jours du second tour de janvier. Le président élu Obama a fait face à une décision similaire à la fin de 2008, et alors qu’il a envoyé des organisateurs de terrain pour ce second tour du Sénat en décembre entre le GOP d’alors-Sen. Saxby Chambliss et le démocrate Jim Martin, Obama a refusé de dépenser une grande partie de son propre capital politique pour les élections et ne s’est pas rendu là-bas en fin de campagne, malgré les espoirs des démocrates de décrocher une majorité de 60 sièges au Sénat à l’épreuve de l’obstruction.

“Nous avons tiré des leçons du passé”, a déclaré un responsable de Biden. «Les choses n’ont pas fonctionné aussi bien et le travail n’était pas aussi étroitement aligné, et le président élu veut s’assurer qu’il y a une cohésion et une relation de travail transparente et productive qui soutiendra non seulement son programme, mais aussi relèvera les États partis et les candidats montent et descendent le scrutin. »

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