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politico – “ Convictions excessivement profondes ”: dans la quête de Xavier Becerra pour les soins de santé pour les immigrés

Bienvenue à Covid Court, où Renu Rayasam de POLITICO rend des décisions sur la façon de surmonter la pandémie sans perdre la tête.

Peu de temps après le discours d’Obama au Congrès en septembre 2009, Becerra était l’un des rares législateurs à avoir eu une réunion houleuse sur la question avec Obama dans le bureau ovale.

“[Obama’s team] étaient là pour nous dire qu’ils n’allaient pas pouvoir le faire », a déclaré Gonzalez, le démocrate du Texas. «Nous sommes sortis et les gens étaient frustrés et toujours bouleversés.»

Si elle est confirmée en tant que chef du HHS, Becerra aurait plusieurs moyens d’aider les immigrants sans papiers, selon des spécialistes de la santé. La voie la moins compliquée serait de leur donner accès aux bourses d’Obamacare sans aucune subvention gouvernementale. Il pourrait également encourager les États à étendre les programmes Medicaid dans les États pour couvrir les immigrants sans papiers, ce que la Californie est en train de faire. Ou il pourrait choisir d’étendre l’assurance maladie pour les DREAMers, qui ont un statut juridique temporaire aux États-Unis mais qui ne sont pas admissibles aux programmes de soins de santé gouvernementaux ou à d’autres aides.

C’est si les républicains au Congrès ne parviennent pas à interrompre la nomination de Becerra au Sénat étroitement démocrate, et si Biden – autrefois considéré comme un modéré en matière d’immigration – ne faiblit pas sur son engagement de campagne électorale de permettre aux immigrants sans papiers d’accepter un plan de santé de type «option publique».

Les amis et anciens collègues de Becerra disent que s’il suivrait les décrets de Biden, il serait à tout le moins un défenseur engagé des travailleurs sans papiers.

«Il veut que tous ceux qui travaillent dur aient la possibilité d’aller de l’avant, et une partie de cela est l’accès aux soins de santé», a déclaré un ancien assistant de Becerra. «Sa pierre de touche est toujours que notre nation est bâtie sur les immigrants et que les gens viennent dans ce pays pour améliorer la vie de leurs familles.

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En discutant des soins de santé, Becerra compare souvent le sort des immigrants sans papiers aux luttes de sa propre famille.

Lorsqu’en 2019, on lui a demandé de donner la priorité aux plus de 100 poursuites qu’il a intentées sous le nom de Golden State AG pour contester l’administration Trump sur des sujets allant du contrôle des armes à feu à la loi sur les espèces en voie de disparition, Becerra en a cité deux: inverser les efforts de Trump pour démanteler la loi sur les soins abordables et son élimination du DACA, qui donne aux immigrants sans papiers qui arrivent aux États-Unis comme enfants une résidence temporaire.

Bénéficiaires DACA, a-t-il dit California Healthline, «A dû traverser tellement comme mes parents l’ont fait. Donc, c’est très personnel.

En grandissant, le père de Becerra a travaillé comme agriculteur et, plus tard, comme ouvrier du bâtiment, un emploi syndical qui a donné à sa famille une assurance maladie. Il se souvient de l’importance vitale d’avoir une assurance après que sa mère a fait une fausse couche et a dû se rendre à l’hôpital.

«Nous savions que nous pouvions aller chez le médecin – et tout le monde devrait le savoir», a déclaré Becerra dans son entretien avec California Healthline. «Pour moi, les soins de santé sont un droit. J’ai été un avocat à payeur unique toute ma vie. »

Après avoir rempli la demande rejetée d’un camarade de classe du secondaire à Stanford, Becerra est entrée – et a obtenu à la fois un baccalauréat et un diplôme en droit. Il a remporté l’élection à l’Assemblée de l’État de Californie à l’âge de 32 ans après qu’un patron et un mentor à la législature l’aient encouragé à se présenter. Deux ans plus tard, en 1992, Becerra a remporté les élections au Congrès et a commencé un passage de près d’un quart de siècle à la Maison des États-Unis représentant plusieurs districts de la région de Los Angeles.

Il est arrivé à Washington avec ses collègues démocrates au cours de la 36e année de contrôle ininterrompu de la Chambre, mais la marée politique était sur le point de se retourner contre lui. Les républicains ont balayé le Congrès en 1994 et se sont concentrés sur les projets de loi «Contrat avec l’Amérique» du président de la Chambre de l’époque Newt Gingrich. Celles-ci comprenaient des politiques d’immigration plus restrictives et une législation radicale de réforme de l’aide sociale qui a imposé de nouvelles interdictions à l’accès des immigrants légaux à l’aide sociale, aux bons d’alimentation et à d’autres programmes pendant leurs cinq premières années dans le pays.

Becerra a travaillé sur le développement d’une alternative démocratique et a témoigné contre les mesures d’immigration proposées par le GOP devant le comité des voies et moyens de la Chambre, affirmant que «réduire les prestations aux immigrants n’est pas une réforme de l’aide sociale, mais plutôt une mesure de réduction budgétaire qui est certaine de nuire aux immigrés et aux États dans lesquels ils vivent.

Le projet de loi sur la protection sociale soutenu par les républicains a été adopté, y compris les restrictions contre lesquelles Becerra avait mis en garde. Mais en un an, Becerra a été élevé à deux postes importants à la Chambre: il est devenu membre du puissant comité des voies et moyens et président du caucus hispanique du Congrès. Et il a utilisé ces rôles pour faire pression sur l’administration Clinton sur la politique d’immigration, poussant le président à restaurer le financement qui avait été dépouillé dans la loi sur l’aide sociale et à amener plus de Latinos dans son cabinet.

Au moment où Obama a pris ses fonctions en 2009, Becerra était devenue un membre clé de la direction de la Chambre et une amie proche de la Présidente de la Chambre, Nancy Pelosi – ainsi qu’un possible successeur à elle. À l’époque, Becerra était considéré comme un bancal et réfléchi, bien que parfois trop désireux d’apaiser ses différents alliés à la Chambre, suscitant le scepticisme de certains législateurs hispaniques qui l’ont surnommé «M. Stanford »pour son approche intellectuelle.

Mais quand il s’est battu farouchement pour les immigrants lors de la lutte pour la facture de soins de santé d’Obama, Becerra a gagné une nouvelle loyauté de ses collègues, selon un ancien assistant de la Chambre qui était impliqué dans les négociations de l’ACA.

Sa campagne incessante pour changer les positions des législateurs sur la question de l’immigration a déclenché un tiff entre Becerra et Pelosi, qui ont déclaré à leurs collègues: “Je comprends que j’ai des traces de pneus sur le dos de Xavier qui me jette sous le bus”, selon Congressional Quarterly.

Mais les législateurs hispaniques ont vu Becerra sous un jour nouveau.

«Les membres appréciaient davantage les rôles qu’il jouait. Parce qu’il avait le [Hispanic] caucus », a déclaré l’aide. «Je ne pense pas que les gens appréciaient vraiment cela jusqu’à ce que le caoutchouc arrive sur la route. Il a pris des positions avec lesquelles le leadership n’était pas d’accord.

Seulement un an plus tard, après que les républicains aient repris le contrôle de la Chambre, Becerra devrait à nouveau naviguer entre garantir des avantages pour les immigrants et faire avancer un texte législatif plus large. Cette fois, il était membre d’un «gang des huit» législateurs de la Chambre essayant de proposer une proposition viable pour une réforme globale de l’immigration, un bourbier politique qui s’est avéré infranchissable à Washington pendant des décennies.

Travaillant en secret pendant des mois, le groupe de quatre démocrates et quatre républicains a tenté d’esquisser à quoi pourrait ressembler un compromis sur l’immigration. Le président passait une grande partie de son temps à se concentrer sur le Sénat dirigé par les démocrates, où un effort plus important de la «bande des huit» avait lieu – mais les législateurs de la Chambre estimaient que tout projet de loi du Sénat serait trop libéral pour passer par la chambre contrôlée par le GOP.

Au printemps 2013, le groupe avait éliminé bon nombre des plus gros obstacles, selon les personnes impliquées dans l’effort. Mais quelques sujets, à savoir les soins de santé, les divisaient.

«C’est l’ACA qui est devenue la pierre d’achoppement», a déclaré alors-Rep. Luis Gutiérrez (D-Ill.), L’un des négociateurs démocrates. «C’est ce qui a brisé notre conversation.»

Puis-Rep. Raúl Labrador, un républicain de l’Idaho, était fermement convaincu que les contribuables ne devraient pas avoir à payer de factures pour les immigrants qui sont dans le pays pour demander la citoyenneté. Et il était préoccupé par la possibilité que les immigrants puissent accumuler des factures dans les salles d’urgence – les immigrants, a-t-il soutenu, ne devraient-ils pas être responsables de leurs propres soins de santé?

Une solution proposée par le Labrador: modifier l’ACA afin que les immigrants puissent acheter des régimes de soins de santé «catastrophiques» bon marché conçus pour les couvrir en cas d’urgence – un refus pour les démocrates, qui ne soutiennent pas une telle assurance. À la mi-mai, le groupe était frustré et le Labrador a menacé de démissionner s’il ne pouvait pas résoudre rapidement l’énigme des soins de santé. La représentante Zoe Lofgren (D-Californie) a présenté une proposition: un langage vague disant que les immigrants doivent payer leur propre assurance et ne seraient pas éligibles à la citoyenneté s’ils comptaient sur le gouvernement.

Becerra, qui était également chargé de transmettre les décisions du groupe à Pelosi, a refusé de signer. En quelques jours, Labrador a annoncé qu’il rédigerait son propre projet de loi. La bande des huit s’était effondrée.

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Alors que Joe Biden commençait sa présidence, il a publié une demi-douzaine de décrets pour commencer à dérouler les centaines de politiques d’immigration radicales mises en place par la Maison Blanche de Trump, comme la construction d’un mur frontalier. Il a également commencé à faire avancer ses propres plans, qui incluent l’augmentation du plafond de Trump sur les réfugiés. Et Biden a déployé son propre plan de réforme de l’immigration, qui ouvrirait la voie à la citoyenneté pour les immigrants sans papiers.

Mais les partis politiques n’ont divergé sur les questions d’immigration que ces dernières années, ce qui rend les avantages comme les soins de santé plus difficiles à naviguer que jamais.

Les républicains, qui ont dérivé vers la droite en matière d’immigration ces dernières années avec Trump, soutiennent qu’offrir des soins de santé subventionnés par le gouvernement ou des coupons alimentaires pour les immigrants sans papiers ne fait qu’encourager plus de personnes à venir illégalement aux États-Unis. Offrir des avantages aux immigrants légaux récemment arrivés est également controversé: Trump a tenté de freiner ces politiques en 2018, lorsque son administration a publié une règle qui interdirait aux immigrants qui ont pris des services gouvernementaux d’obtenir la citoyenneté. En tant que California AG, Becerra a conduit les États à intenter une action pour bloquer la règle, qui reste en vigueur.

L’aile modérée des démocrates se rétrécit et des progressistes comme Becerra avancent l’argument selon lequel de nombreux immigrants sans papiers travaillent aux États-Unis et paient des impôts, et devraient donc pouvoir en bénéficier. Un peu d’aide gouvernementale peut aller très loin, disent-ils: avec les soins de santé, par exemple, donner aux gens l’accès aux médecins via Medicaid et les échanges publics pourrait les empêcher de se rendre plus tard aux urgences, ce qui peut coûter des milliers de patients et au gouvernement. de dollars.

Pourtant, les partisans ont fait peu de progrès sur Capitol Hill. Début février, 58 sénateurs – dont l’ancien candidat à la présidentielle John Hickenlooper (D-Colo.) Et le sénateur Gary Peters (D-Mich.), Qui préside le Comité de campagne sénatoriale démocrate – ont voté en faveur de l’interdiction des immigrants sans papiers de recevoir des chèques de relance. dans un vote non contraignant, par exemple.

«C’est le troisième rail en politique», a déclaré Randy Capps, directeur du Migration Policy Institute. «C’est une question tellement polarisante, et vous avez un certain nombre de démocrates modérés [from] Les États républicains ou violets qui craignent que les électeurs républicains ou les électeurs modérés de leurs États n’en fassent vraiment un problème, ce qu’ils feraient. Ils l’ont fait avec la loi sur les soins abordables.

Aujourd’hui, les immigrants sans papiers ne peuvent pas participer au programme fédéral Medicare ou Medicaid, utiliser le programme d’assurance CHIP pour enfants ou souscrire une assurance via les bourses Obamacare. Mais les États peuvent – et le font – utiliser leur propre argent pour élargir l’accès aux soins de santé.

Au cours des dernières années, au moins six États, dont New York, le Massachusetts et la Californie, ont élargi leurs programmes de santé nationaux pour couvrir les enfants quel que soit leur statut d’immigration, et la Californie a pris des mesures pour étendre sa couverture aux personnes âgées. (De telles extensions sont coûteuses: lorsque la Californie a étendu son programme Medicaid dans l’État pour couvrir les personnes jusqu’à 25 ans, l’État a budgété 98 millions de dollars pour la première année seulement.)

La Californie a également demandé au gouvernement fédéral une dérogation de l’ACA qui permettrait à l’État de contourner l’interdiction des immigrants sans papiers participant à l’échange de santé de l’État s’ils paient le coût non subventionné de l’assurance. La demande de dérogation, qui a été déposée à la fin de la présidence d’Obama et retirée après l’entrée en fonction de Trump, a été soutenue par les législateurs californiens, dont Becerra.

«Tous ceux qui travaillent fort pour bâtir notre pays, comme le font tant de familles immigrantes, méritent d’avoir accès à des soins de santé de qualité et abordables. Cette disposition ne coûte pas un sou au gouvernement fédéral et c’est une évidence pour obtenir cette dérogation approuvée », a déclaré Becerra à l’époque.

HHS n’a jamais confirmé la demande de la Californie – et certains experts ne sont pas sûrs qu’il serait légal de le faire. Mais si elle est confirmée en tant que secrétaire, Becerra pourrait mettre en place une gamme de politiques favorables aux immigrants au sein du département, y compris potentiellement la signature de dérogations comme celle demandée par la Californie il y a cinq ans.

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