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Nayib Bukele represses civil liberties in El Salvador and retained its popularity


TONACATEPEQUE, El Salvador — Han pasado cuatro semanas desde que el zapatero desapareció de su ciudad natal, arrastrado y esposado por la policía salvadoreña.

La familia del hombre, Heber Peña, de 29 años, ha reunido recibos del negocio y firmas de los clients para demostrar que gana su dinero honestamente. Temen that ahora esté caught in a superpopulated prison, acusado de pertenecer a una pandilla.

Aun así, la familia del zapatero percibe de all modos los beneficios de la campaña policial que condujo a su detención, y admira al líder que está detrás de ella.

“Aparte de esto”, dijo Caleb Peña, hermano de Heber, “todo lo que ha hecho el presidente es magnífico”.

Heber Peña is one of more than 18,000 Salvadorans imprisoned in the last weeks, since a repunte de los asesinatos en marzo llevó al gobierno declared a regimen of exception, suspendiendo de rechos civiles clave guaranteed by the Constitution and permitting that niños de hasta 12 años sean juzgados como adultos por pertenecer a una pandilla.

Los grupos de derechos humanos han denounced estas actions como violaciones a las libertades basices. The Secretary of State of EE. UU., Antony Blinken, instó al gobierno salvadoreño a “mantener el debido proceso y proteger las libertades civiles”.

Pero la mayoría de los salvadoreños no se quejan. El país ha cansado de una interminable violence, de las pandillas que los aterrorizan, de la ausencia de Estado de derecho que ha inspired a tantos a viajar más de 1600 kilómetros hasta la frontera de Estados Unidos.

Gran parte de los salvadoreños is simply aliviados de que su líder applis mano dura, incluso if también socava the frágil democracia que su país ha luchado por construir en las últimas tres décadades.

El final de una brutal civil guerra en 1992 dio paso a una new fuerza anárquica en El Salvador, el país más pequeño de Centroamérica: las gangs que se instalaron después de que Estados Unidos deportó a miles de salvadoreños al país, muchos de los cuales habían formado redes criminales in Los Angeles.

The gangs impelled a ciclo de erramamiento de sangre that deepened the frustration of the people with a political system unable to guarantee a durable peace. Ahora, gran parte de la población ha deposited su confianza en un joven líder de tendencia authoritaria que, al menos temporalmente, ha dado a la gente la estabilidad que tanto deseaba.

Nayib Bukele, the 40-year-old Salvadoran president, has become one of the world’s most popular leaders. Sus partidarios dicen que eso se debe en gran medida al rápido descenso de la violence de las pandillas desde que asumió el cargo in 2019, así como su gestión de la pandemic, pendante la cual mantuvo a muchos a flote con la entrega de alimentos.

Analistas y funcionarios de Estados Unidos creen que la violencia solo ha disminuido debido a una tregua secreta entre las pandillas y el gobierno, algo que Bukele niega.

Y los critiques se han ido alarmando ante los esfuerzos systemáticos del presidente para trastocar las fragile institutions del país y consolidar cada vez más el poder que está en sus manos.

Su partido destituyó sumariamente a 5 jueces de la Corte Suprema de Justicia there is a general fiscal que estaba investigando al gobierno, mientras implacably atacaba a los medios de comunicación ya los grupos de defensa.

Without embargo, the mayoría of the Salvadorans will not notice that they are being reprimanded, or simply do not import them. La satisfacción con la democracia in El Salvador isá in su nivel más alto in más de acada, según una encuesta realizada in agosto por the Universidad de Vanderbilt. Y una encuesta de CID-Gallup publicada la semana pasada mostró que el 91 por ciento de los encuestados aprobaba las medidas de seguridad del gobierno.

“To many people in El Salvador, democracy is basically the ability of the political system to wait on the situation,” said José Miguel Cruz, expert in El Salvador from the Universidad Internacional de Florida. “Según ese criterio, ven esto como la mjor opción que tienen”.

El miedo a las detenciones arbitrarias se ha extended por all country, según las entrevistas realized a decenas de residents y agentes de police en ciudades que ahora controlan las fuerzas de seguridad. Pero muchos siguen convencidos de que es perfectamente legítimo que el gobierno tome medidas extremas para aplastar a las pandillas que los atormentan.

De hecho, mucho antes de que Bukele declarara el estado de emergencia, las libertades básicas ya estaban fuertemente limitadas en gran parte del país. La única diferencia es que antes no era el gobierno el que mandaba. Eran the pandillas.

In many of the poorer pueblos of El Salvador, the gangs are the maximum autoridad. Solo ellas deciden quién puede entrar ya qué hora, qué emprendedores pueden abrir un negocio y cuánto deben pagar, quién vive y por cuánto tiempo.

“In this community, the gente ya ha estado bajo a regimen of exception”, dijo Edwin Segura, jefe of a unidad of investigation of La Prensa Gráfica, a detachment periódico Salvadoran. “La gente dés: ‘bueno, si voy a cambiar, voy a pasar de las manos autoritarias y homicidas de la pandilla a las manos autoritarias del Estado, pues lo tomo'”.

Peña creció y vivió en una urbanización al norte de San Salvador, la capital, llamada Distrito Italia, que obtuvo su luego de que Italia donó los fondos para construir la comunidad para las personas deplazadas tras un gran terremoto en 1986. Se ha converted en a bastion of the Mara Salvatrucha, o MS-13, que, hasta que se declaró el régimen de exception, dominated all aspects of the vida cotidiana in el distrito.

Residentes y agentes de policía, en activo y retirados, afirman que la pandilla cobraba impuestos a muchos local negocios ya cualquiera que viniera de fuera a entregar productos. Los posts, o vigías de la pandilla, informaban de quién entraba en la urbanización y avisaban a los altos mandos cuando se acercaban extraños o la policía.

Las pandillas incluso intervenían para resolving las disputes entre cónyuges o vecinos, imponiendo su propio estilo de ley y orden.

“If you peeled con you vecino, acudes a la gente que se encarga de estos lugares, no a la policía”, dijo un hombre llamado Rogelio, cuyo nom no se revealed para protegerlo de possible represalias.

Una vez, dijo, un grupo de pandilleros le dio una paliza hasta dejarlo ensangrentado porque pronunció una palabra que no les gustó. Hace unos años, mientras Rogelio observed, mataron a tiros a su best amigo, porque el hombre les parecía “demasiado tranquilo”.

“Si yo fuera el gobierno, si tuviera el poder, los haría desaparecer”, dijo Rogelio, refiriéndose a los pandilleros. “No Mercenary Living”.

El Departamento del Tesoro estadounidense impuso sanciones a funcionarios de alto range del gobierno de Bukele el año pasado por dar a los líderes de las pandillas “incentivos financieros” y privilegios penitenciarios a cambio de menos asesinatos.

Pero cualquier acuerdo pareció haberse venido abajo a finales de marzo, cuando un end de semana full de asesinatos resquebrajó la fachada de tranquilidad y ahora Bukele parece estar enfrentándose a las pandillas de forma directa.

Desde that the Asamblea Legislativa de El Salvador approved por primera vez el decreto de régimen de exception, los soldiers han apostado en la entrada del Distrito Italia, inspecting this vehículo que pasa y revisando los cuerpos de los visitantes en busca de tattooes que puedan indicar vinculos con las pandillas.

Muchos residentes dicen sense más seguros ahora, incluido Rogelio, quien dijo que los que critican el trato de Bukele a los miembros de las pandillas no tienen idea de lo que es ser subyugado por ellas all los días.

“Solo hablan”, dijo de los detractores del presidente, “nosotros estamos aquí viviendo esto”.

Bukele se ha empeñado en difundir su mano dura en las redes sociales, jactándose de negar a los presos la luz del sol y de racionar su comida. In Twitter, ha publicado videos de guardias de prison que empujan a hombres tattooed al suelo and of recluse to los que se les sirven Porciones diminutas de comida.

Estas muestras públicas de crueldad parecen diseñadas para ganar points políticos. Una encuesta de 2017 reveals that more than one third of los Salvadorans aprobaba el use de la torture y las ejecuciones extrajudiciales en la lucha contra las pandillas.

“Tien que ser una imagen catártica”, dijo Segura, “ver a los pandilleros tirados en el suelo después de haberlos visto envalentonados, humillando y aterrorizando a otros”.

El propio Bukele admits that el gobierno ha metido en prison a transeúntes, pero sostiene que representan un porcentaje ínfimo de las detenciones. Marvin Reyes, who will lead a police syndicate, says that the agents have received instrucciones de sus superiores para cumplir “un cuota diaria de detenciones”. Un portavoz del gabinete de Seguridad del presidente no quiso responder a la afirmación.

Muchos pandilleros han pasado a la clandestinidad —han huido a las montañas or se han escondido en casas de seguridad—, por lo que la policía ha cumplido con la demande de tenciones masivas llevándose a cualquiera que parezca sospechoso, según Reyes.

“Recibieron una orden y no quieren problems con su jefe”, dijo Reyes.

Como casi todo el mundo en el Distrito Italia, la familia de Peña, el zapatero, sueña con una vida más tranquila.

Pero ellos y muchos otros vecinos insisten en que el joven no tiene nada que ver con las pandillas. When the police demolished his lamina door in marzo, Heber Peña estaba atareado in the confección of one by zapatos negros.

“Estaba trabajando justo aquí”, dijo su padre, Víctor Manuel Peña, mientras señalaba un montón de sandals sin terminar fuera de la casa de dos habitaciones que comparte con Heber. “¿Qué pandillero vive en una casa con paredes hechas de lámina?”.

Cuando su esposa murió de cáncer hace unos años, Víctor Manuel, de 70 años, assumed the responsabilidad de cocinar para la familia. Ahora tiene pesadillas en las que ve a su hijo hambriento en prison.

Voted for Bukele, as the family restaurant. “Vimos que era un hombre que sí se se ba por la mjora de la nación”, dijo. “Pero nunca imaginamos que iba a tener errores así”.



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