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Mort de Pop Smoke: la dernière audience révèle le LAPD et les détails d’un gang


À 2 heures du matin, une BMW noire a roulé devant une maison que le rappeur Pop Smoke louait dans les collines d’Hollywood.

Le chauffeur a fait demi-tour et s’est arrêté. Une caméra de sécurité de l’autre côté de la rue a capturé un passager qui sortait et se faufilait vers l’arrière de la maison avant de revenir une minute plus tard. La voiture a filé.

La star du rap en herbe était à quelques kilomètres dans un studio d’enregistrement sur Sunset Boulevard. Il est revenu deux heures plus tard et à nouveau une voiture s’est arrêtée – une berline Infiniti avec ses phares éteints. Cette fois, quatre personnes ont émergé et se sont glissées dans l’ombre le long du côté de la maison.

Dix minutes plus tard, trois d’entre eux ont regagné le cadre de la caméra. Les images montraient la quatrième sortie par la porte d’entrée avec un sac à main et une arme à feu.

À l’intérieur, le musicien était étendu au pied d’un escalier, mourant d’une blessure par balle à la poitrine.

La mort de Pop Smoke, de son vrai nom Bashar Barakah Jackson, a stupéfié le monde de la musique en février de l’année dernière. Maintenant, les détails du meurtre et la façon dont les détectives ont retrouvé ses assassins présumés ont été révélés.

Au tribunal la semaine dernière, les détectives du département de police de Los Angeles ont décrit une invasion de domicile qui, selon eux, a rapidement abouti à un meurtre. Un braquage conçu par des adolescents, le crime était aussi effronté qu’inutile – un meurtre qui a volé au monde du rap l’un de ses jeunes artistes les plus brillants, tout en rapportant aux tueurs présumés une montre qu’ils ont vendue pour seulement 2000 $. Mort à 20 ans, Jackson ne connaîtrait pas l’ampleur de l’acclamation critique et du succès commercial que sa musique a reçu après son départ.

Les forces de l’ordre enquêtent sur la scène d’Hollywood Hills où Pop Smoke, un rappeur en plein essor de New York, a été mortellement abattu en février 2020.

(Irfan Khan / Los Angeles Times)

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Quelques heures après le meurtre, Frank Flores et Carlos Camacho, des détectives de la division des vols et homicides du LAPD, se sont rendus sur les lieux du crime sur Hercules Drive.

Jackson, qui vivait à New York, était resté à la maison lors d’un voyage de quatre jours à Los Angeles. En parcourant les pièces, Flores remarqua trois enveloppes d’obus de 9 millimètres sur le sol à l’étage. Dans la cuisine, le détective a trouvé un sac cadeau noir d’Amiri, un drapier de luxe que Jackson souvent cité dans ses chansons. Lorsque le sac est arrivé un jour plus tôt, Jackson a publié une photo de celui-ci sur Instagram qui exposait l’adresse de la maison sur une étiquette. Repérant le message avec alarme, un talent manager du label du rappeur lui avait demandé de le retirer.

Lorsqu’ils ont examiné les images des systèmes de surveillance dans les maisons de la rue, la BMW et l’Infiniti ont piqué leur intérêt, Flores et Camacho ont témoigné. Ils ont pu discerner des parties des plaques d’immatriculation et, grâce aux enregistrements DMV, ont appris que les deux voitures étaient immatriculées à un jeune de 19 ans nommé Corey Walker, selon le témoignage de Flores.

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Un juge a signé un mandat qui donnait aux détectives accès à un compte Google lié à une adresse e-mail que Walker avait fournie lors de l’achat de l’Infiniti.

Dans les heures qui ont précédé et suivi la mort de Jackson, Flores a témoigné que quelqu’un qui était connecté au compte avait effectué plusieurs recherches d’intérêt pour les détectives. À 2 h 45, l’utilisateur du compte a recherché l’adresse de la maison et a visité le site Web du LAPD, a-t-il déclaré. À 4 h 08, l’utilisateur a recherché l’adresse sur le site Web immobilier Zillow, qui présente plusieurs photos de l’intérieur de la maison.

A 5 h 15, environ une heure après le tournage, une recherche sur Internet de «Rolex oyster Perpetual Datejust» a été effectuée. Et juste avant 8 heures du matin, l’utilisateur a interrogé “les dernières nouvelles LA” et a consulté la page des dernières nouvelles d’ABC7, a déclaré Flores. TMZ avait signalé pour la première fois la mort du rappeur plus tôt dans la matinée.

Les détectives ont obtenu un autre mandat de perquisition pour les enregistrements téléphoniques de Walker, ce qui leur a permis de retracer ses mouvements en cartographiant les tours cellulaires à partir desquelles son téléphone avait sonné.

Le matin de la mort de Jackson, le téléphone de Walker a échangé des appels avec un numéro associé à un garçon de 17 ans, a déclaré Sean Hansen, un détective du LAPD spécialisé dans l’analyse des enregistrements des tours cellulaires. Le Times ne nomme généralement pas de jeunes accusés. À 1h34 du matin, les téléphones des deux adolescents frappaient une tour sur Florence Boulevard dans le sud de Los Angeles, mais à 2h04, leurs téléphones étaient en contact avec une tour sur Mulholland Drive dans les collines d’Hollywood, a déclaré le détective.

Puis, environ 90 minutes plus tard, leurs téléphones ont à nouveau sonné des tours du sud de Los Angeles, a déclaré Hansen. Une demi-heure plus tard, leurs téléphones frappaient les tours de Mulholland Drive, Laurel Canyon et Hollywood Boulevard, a déclaré le détective.

Bien qu’ils ne révèlent pas l’emplacement précis des téléphones des adolescents le matin du 19 février 2020, le détective a déclaré que les enregistrements offraient un aperçu de leurs mouvements: du sud de Los Angeles aux Hollywood Hills, de retour au sud de Los Angeles, de retour aux collines.

Une vue aérienne montre une piscine et un patio derrière une maison

Une vue aérienne de la maison sur Hercules Drive dans les collines d’Hollywood où Pop Smoke a été mortellement abattu.

(KTLA)

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Après une nuit aux studios EastWest à Hollywood, Jackson est monté dans un Range Rover blanc avec son ami d’enfance, Michael Durodola, et Amelia Rose, une femme qu’il avait rencontrée cette nuit-là, pour le court trajet en voiture jusqu’à la maison. Rose et Jackson montèrent dans la chambre principale et Durodola dans une pièce au bout du couloir, Det. Christian Carrasco a témoigné.

À un moment donné tôt le matin, Jackson est allé dans une salle de bain à côté de la chambre pour prendre une douche, a déclaré Rose à Carrasco. Elle était couchée dans son lit, à moitié déshabillée, lorsqu’elle remarqua les rideaux remuer.

Quatre ou cinq personnes ont fait irruption dans la pièce. Ils portaient des masques de ski. L’un a pointé un pistolet sur sa tête.

«Ferme-la,» lui a-t-elle raconté en disant, selon Carrasco. “Voulez-vous mourir?”

Alors qu’il attrapait son téléphone et fouilla dans son sac à main, les autres se précipitèrent dans la salle de bain. Rose a dit au détective qu’elle avait entendu des bruits de lutte, puis Jackson criait. Il a couru dans la chambre et elle a entendu un «bruit fort», a témoigné Carrasco. Jackson est tombé au sol et deux des intrus ont commencé à lui donner des coups de pied.

Jackson se redressa et courut en bas. Le bruit de deux autres coups de feu retentit dans la maison. Quand Rose est sortie de la chambre, elle a dit au détective qu’elle avait vu Jackson allongé au pied de l’escalier dans le hall. Elle s’est mise à crier.

Durodola s’était réveillé avec le bruit du premier coup, a témoigné Carrasco. Il sortit sur un balcon enveloppant et regarda à travers une porte coulissante en verre dans la chambre de Jackson. Ne voyant pas son ami, Durodola a couru en bas et a vu Rose à côté du corps de Jackson, hurlant. Il a appelé le 911 et a commencé des compressions thoraciques sur son ami, a déclaré Carrasco. Une ambulance a conduit Jackson au centre médical Cedars-Sinai, où il a été déclaré mort.

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Deux hommes s'embrassent

Pop Smoke dans le film “Boogie”.

(Nicole Rivelli / Focus Features)

Malgré les enregistrements du téléphone portable et d’Internet, les détectives n’avaient pas suffisamment de preuves solides pour procéder à des arrestations dans l’affaire. Puis, trois mois après le meurtre, ils a écouté un récit de première main de ce qui s’est passé, a témoigné Camacho.

Un garçon de 15 ans a été arrêté le 21 mai dans une affaire non liée et placé dans une cellule truquée avec des appareils d’enregistrement cachés. Les enquêteurs ont écouté le garçon dire à son compagnon de cellule qu’il avait participé au vol de Jackson et tiré les balles qui ont tué le rappeur, a déclaré Camacho.

Après avoir vu la publication Instagram de Jackson sur le sac qui révélait son adresse, l’adolescent et quelques amis ont élaboré un plan pour voler à Jackson sa chaîne à maillons en or épais et sa montre sertie de diamants, selon Camacho.

Lorsque Jackson s’est battu, le garçon a dit qu’il avait fouetté le rappeur au pistolet, puis lui avait tiré trois fois dans le dos avec un Beretta de 9 millimètres, a témoigné Camacho. L’adolescent a déclaré qu’ils ne s’en étaient tirés qu’avec la montre, qu’ils ont vendue 2000 dollars, selon Camacho.

Six semaines plus tard, Walker a été arrêté; lui aussi a été placé dans une cellule câblée pour les enregistrements avec un camarade de cellule qui a dit à Walker qu’il était membre d’un gang, mais qu’il s’agissait en fait d’une usine pour la police, a déclaré Camacho.

Walker s’est présenté comme un membre du 74 groupe des Hoover Criminals, un gang de rue du sud de Los Angeles, a témoigné Camacho. Le détective a déclaré que Walker a raconté à son compagnon de cellule comment il s’était rendu pour la première fois à Hercules Drive avec une autre personne, qui s’était faufilée à l’arrière de la maison pour la surveiller, mais avait signalé qu’il y avait «trop de chiennes» à l’intérieur. On ne sait pas si quelqu’un était dans la maison à ce moment-là.

Walker a déclaré qu’il était revenu plus tard avec quatre «jeunes», apportant avec eux des gants, des masques et un scanner de la police, a déclaré Camacho. Voyant qu’il n’y avait que deux hommes et une femme à l’intérieur de la maison, ils ont décidé d’entrer, a déclaré Walker.

Selon Camacho, Walker a raconté avoir armé deux des adolescents avant qu’ils n’entrent dans la maison. Utilisant des termes d’argot pour les armes à feu, Walker a décrit le fait de donner «la chaleur» au jeune de 15 ans et «le brûleur» au «gars de Stevenson Village», une référence apparente à un autre gang, a déclaré le détective.

En contre-interrogatoire, le détective a reconnu que Walker avait dit qu’il avait dit à ses compagnons «n’utilisez pas mon sh…», car il leur avait donné les armes.

Walker, le détective a témoigné, a dit à son compagnon de cellule qu’il n’était pas entré dans la maison, mais il a décrit ce qui s’était passé sur la base de ce que ses compagnons lui avaient dit. Jackson était nu sous la douche quand ils ont fait irruption et ont exigé ses bijoux. En le remettant, quelqu’un a plaisanté, «Merci», et Jackson s’est précipité sur eux. L’un des attaquants Jackson a fouetté un pistolet et le jeune de 15 ans lui a tiré une balle dans la poitrine, a déclaré Walker, selon Camacho. Les détectives n’ont pas abordé les différents récits que Walker et le garçon de 15 ans ont donnés sur l’endroit où Jackson a été abattu.

Les adolescents ont fui dans l’Infiniti. Ce n’est qu’à leur retour au sud de Los Angeles, environ 15 à 20 minutes plus tard, qu’ils ont entendu sur le scanner de la police que la première ambulance était arrivée à Hercules Drive, a déclaré Camacho.

Pop Smoke ajuste ses lunettes

Le rappeur Pop Smoke se produit lors du Festival Astroworld au NRG Stadium de Houston le 9 novembre 2019, quelques mois avant sa mort.

(Suzanne Corderio / TNS)

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Le meurtre, a déclaré Christopher Darden au juge H. Clay Jacke II, «n’a jamais été le plan».

Le témoignage à l’audience préliminaire de Walker était terminé et l’avocat de la défense de l’homme demandait à Jacke de rejeter l’accusation la plus grave contre son client.

«Tout au plus, il est le principal dans un vol qualifié», a déclaré Darden, soulignant la déclaration de Walker à la prison selon laquelle il avait dit à ses compagnons de ne pas utiliser les armes qu’il avait fournies.

Dist. Adjoint Atty. Hilary Williams a fait valoir le contraire, affirmant que Walker avait déclenché une invasion de domicile qu’une personne raisonnable pourrait voir se terminer par un bain de sang. Walker avait repéré la cible, pris les autres et les avait armés de fusils, a-t-elle soutenu. Le groupe aurait facilement pu cambrioler une maison vide, mais «ils voulaient que cette victime soit à la maison», a déclaré Williams.

Jacke a refusé de rejeter l’une des accusations et a ordonné à Walker de rester emprisonné en attendant son procès.

Après l’audience, Darden s’est appuyé sur une balustrade à l’extérieur du palais de justice du centre-ville de Los Angeles et a soupiré. Malgré tous les discours de l’accusation sur une attaque coordonnée, c’était, a-t-il dit, le travail des «enfants». “Ne faites pas de lui John Gotti.”

Trois adolescents sont inculpés devant un tribunal pour mineurs du meurtre du rappeur, ont témoigné des détectives. Un suspect – le membre du gang de Stevenson Village que Walker a mentionné dans la piqûre de la prison – est toujours en liberté. S’ils sont reconnus coupables, les mineurs feraient face à une fraction de la peine de prison que Walker, maintenant âgée de 20 ans, recevra s’il est condamné à l’âge adulte.

«Une partie de l’ironie dans tout cela», a déclaré Darden, «est que la personne qui l’a abattu ne restera probablement pas en prison un jour au-delà de 25. Et mon client passera le reste de sa vie en prison. Je pense que c’est fondamentalement faux.

Si Walker est un membre d’un gang, comme le prétend l’accusation, ce serait un tournant déchirant vers une vie façonnée presque depuis ses débuts par la violence des gangs. Walker avait 22 mois, conduisant avec sa mère dans une voiture près de la 83e rue et du boulevard Avalon, lorsque certains adolescents ont lancé un «défi de gang», a écrit Darden dans des documents judiciaires.

Sa mère leur a dit de la laisser seule et ils l’ont abattue. Comme l’a rapporté le Times à l’époque, elle est morte en essayant de protéger son fils sur la banquette arrière.





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