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KYIV, Ukraine — Le dirigeant ukrainien se rend aux États-Unis cette semaine dans l’espoir de renforcer les liens de sécurité avec Washington et de persuader l’administration d’intensifier les sanctions contre un nouveau gazoduc russe qui contourne son pays.

Washington s’est fermement opposé à la construction de Nord Stream 2, mais l’administration Biden a choisi de ne pas punir la société allemande supervisant le projet tout en annonçant de nouvelles sanctions contre les entreprises et les navires russes.

Zelenskyy a averti que Nord Stream 2 marquerait une victoire majeure pour Moscou et une “perte personnelle” pour Biden. Les commentaires peu diplomatiques reflètent les craintes ukrainiennes que le nouveau gazoduc ne le prive de 3 milliards de dollars de frais de transit annuels pour le pompage du gaz russe vers l’Europe, n’érode son importance stratégique et le rende plus vulnérable à la pression du Kremlin.

Yuriy Vitrenko, le chef de la société pétrolière et gazière ukrainienne Naftogaz, a déclaré à l’Associated Press que l’Ukraine exhorterait les États-Unis à gifler Nord Stream 2 avec des sanctions plus sévères.

“Nous serons très, très bruyants, car c’est une question de sécurité nationale pour l’Ukraine, pour la région, et nous croyons aussi pour les États-Unis”, a déclaré Vitrenko.

L’Ukraine a exhorté les États-Unis et l’Allemagne à faire pression sur Moscou pour prolonger le contrat actuel de transit du gaz russe via l’Ukraine qui expire en 2024. Le président russe Vladimir Poutine a laissé la porte ouverte à une prolongation, mais a noté qu’elle dépendrait de l’Union européenne demande de gaz russe.

Les responsables ukrainiens ont fait valoir qu’un accord américano-allemand offrant une compensation à l’Ukraine n’était pas suffisant.

“Nous continuons de souligner que Nord Stream 2 n’est pas une sorte de programme de compensation”, a déclaré Vitrenko. “C’est une menace pour la sécurité de l’Ukraine, car s’il n’y a pas de transit physique de gaz à travers l’Ukraine, cela augmente le risque d’une guerre à grande échelle entre la Russie et l’Ukraine et ce n’est pas dans l’intérêt de l’Ukraine, et ce n’est pas dans l’intérêt de L’Europe, pas dans l’intérêt des États-Unis”

La réunion Biden-Zelenskyy, initialement fixée à mardi, a été repoussée d’un jour en raison des développements en Afghanistan.

Le ministre ukrainien des Affaires étrangères, Dmytro Kuleba, a exprimé l’espoir que les pourparlers contribueraient à « amener le partenariat stratégique entre l’Ukraine et les États-Unis à un niveau supérieur ». Il a déclaré à l’Associated Press que la pression de l’Ukraine pour une aide américaine plus forte en matière de sécurité “sera absolument cruciale et absolument centrale dans toutes les discussions”.

Un accord de paix de 2015 négocié par la France et l’Allemagne a aidé à mettre fin à des batailles à grande échelle dans l’est de l’Ukraine, mais des escarmouches régulières se sont poursuivies et les efforts de règlement politique sont au point mort. Plus de 14 000 personnes ont été tuées dans les combats depuis 2014.

Plus tôt cette année, l’augmentation des violations du cessez-le-feu dans l’est de l’Ukraine et une importante accumulation de troupes russes près de la frontière ont alimenté les craintes de Kiev et des puissances occidentales d’une reprise des hostilités. Les jeux de guerre massifs russo-biélorusse du mois prochain dans l’ouest de la Russie, qui impliqueront 200 000 soldats, susciteront probablement de nouvelles inquiétudes.

Au milieu du bras de fer avec Moscou, l’Ukraine a fortement insisté pour être autorisée à rejoindre l’OTAN.

“L’Ukraine a un objectif stratégique très clair de devenir membre de l’OTAN”, a déclaré Kuleba à l’AP.

Les observateurs sont toutefois sceptiques quant à la capacité de l’Ukraine à obtenir une feuille de route pour l’adhésion à l’OTAN au milieu de la spirale du conflit dans l’est et de ses tensions persistantes avec la Russie.

« Les États-Unis comprennent que leurs partenaires européens sont contre l’octroi à l’Ukraine d’un plan d’action pour l’adhésion parce qu’ils craignent un conflit avec la Russie », a déclaré Volodymyr Fesenko, chef du groupe de réflexion Penta Center. “Les États-Unis veulent renforcer leur partenariat avec l’Europe, et l’Allemagne en particulier, ils doivent donc prendre en compte la position de leurs partenaires européens.”

Les États-Unis et leurs alliés occidentaux ont averti l’Ukraine que le rythme de son intégration dans les structures euro-atlantiques dépendra de ses efforts pour lutter contre la corruption endémique et mener des réformes. Lorsque Biden s’est rendu en Ukraine en tant que vice-président en 2015, il a exhorté les autorités ukrainiennes à intensifier la lutte contre la corruption.

« La demande de lutter contre la corruption est devenue un problème familier dans les pourparlers entre l’Ukraine et les États-Unis au cours des dernières décennies », a déclaré Vadim Karasev, un analyste politique indépendant basé à Kiev. « Beaucoup à Kiev accusent les États-Unis de transformer la lutte contre la corruption en écran pour cacher leur réticence à intensifier leurs relations avec l’Ukraine.

Avant l’élection de Biden, Zelenskyy est devenu un acteur involontaire sur la scène politique américaine au milieu de l’enquête contre le président américain Donald Trump qui a conduit à sa destitution en 2019. La motion a été déclenchée par un appel téléphonique dans lequel Trump a poussé Zelenskyy à enquêter sur Biden et son fils, Hunter, qui à l’époque siégeait au conseil d’administration d’une société énergétique ukrainienne.

Karasev a noté qu’après que Zelenskyy et deux de ses prédécesseurs aient tous figuré dans les scandales politiques américains, “la nature toxique de la question ukrainienne incite tout dirigeant américain à agir avec une extrême prudence”.

Fesenko a déclaré que la visite de Zelenskyy à Washington faisait partie de la diplomatie stratégique à long terme de l’Ukraine.

“Il n’y aura pas de sensations ni de percées, mais mettre notre coopération militaro-technique avec les États-Unis sur une base juridique systémique serait sans aucun doute un résultat significatif”, a déclaré Fesenko. “Les États-Unis sont un partenaire géopolitique majeur et un allié de l’Ukraine et un facteur très important dans la confrontation avec la Russie.”

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Vladimir Isachenkov à Moscou a contribué à ce rapport.

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