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BEIJING – Les jeux en ligne très populaires et la culture des célébrités en Chine sont les dernières cibles de la campagne du Parti communiste au pouvoir pour encourager le public à se conformer à sa vision d’un pays puissant et plus sain.

Le message? Jouez moins, étudiez et travaillez plus.

Les règles qui entrent en vigueur mercredi réduisent le temps de jeu des enfants de plus des deux tiers à trois heures par semaine. Cela coïncide avec une campagne visant à freiner ce que le parti considère comme une attention malsaine envers les célébrités en ligne.

“Les adolescents sont l’avenir de la patrie”, a déclaré lundi l’Administration de la presse et des publications dans un communiqué accompagnant les règles du jeu.

Les mesures s’ajoutent à un rythme d’initiatives sous le président Xi Jinping au cours de la dernière demi-décennie qui visent à inciter le public et les entreprises à s’aligner sur les objectifs politiques et économiques du parti.

“Cela semble faire partie des efforts déployés par la Chine pour s’assurer que le gouvernement est au premier plan dans tous les aspects de la vie de ses citoyens”, a déclaré Paul Haswell, qui dirige le cabinet d’avocats Pinsent Masons dans le domaine de la technologie, des médias et des communications pour la région Asie-Pacifique. Région.

Xi a appelé à un « rajeunissement national » pour redonner à la Chine la place qui lui revient en tant que leader mondial, le parti au pouvoir dirigeant des domaines allant de l’économie et de la technologie à la culture, l’éducation, la religion et la société.

« Le parti est le leader de tout », dit un document sur « La théorie de Xi Jinping dans la nouvelle ère du socialisme chinois » publié en 2018.

Les quelques dissidents chinois restants ont été emprisonnés ou contraints au silence.

Le parti déploie un système connu sous le nom de Crédit social pour suivre chaque individu et entreprise en Chine et punir les faux pas allant des relations avec des partenaires commerciaux qui enfreignent les règles environnementales aux déchets.

Pékin a lancé un barrage d’anti-monopoles, de sécurité des données et d’autres mesures à partir de la fin de 2020. Il vise à renforcer le contrôle sur les géants de l’Internet, notamment les jeux et le service de médias sociaux Tencent Holding Ltd., le service de commerce électronique Alibaba Group et le service de covoiturage Didi. Global Inc.

Les jeux en ligne sont considérés par les régulateurs comme un danger politique car les utilisateurs peuvent socialiser pendant qu’ils jouent, et il est plus difficile que d’autres activités de surveiller ou de contrôler, a déclaré Haswell. Cela ajoute au risque que les utilisateurs pourraient s’organiser et exprimer leur dissidence.

Un panel officiel a été créé en 2018 pour examiner les « questions éthiques » ou s’assurer que les jeux sont conformes aux positions des partis sur les droits de l’homme, les relations étrangères et d’autres questions.

L’annonce de lundi a clairement indiqué que la préoccupation de Pékin se concentre sur la capacité des jeunes Chinois à contribuer à l’économie.

“La protection de la santé physique et mentale des mineurs est liée aux intérêts vitaux des larges masses populaires et à la culture des nouveaux arrivants à l’ère du rajeunissement national”, a déclaré l’agence de publication.

Cela reflète le malaise officiel quant à la nécessité de veiller à ce que la Chine ait suffisamment de futurs travailleurs qualifiés à un moment où la main-d’œuvre a diminué au cours de la dernière décennie et devrait encore baisser.

Le gouvernement de Xi semble penser que la Chine consacre trop de temps et d’énergie au divertissement et aux services aux consommateurs au lieu de l’industrie manufacturière et de haute technologie que Pékin considère comme une priorité stratégique.

Sous la pression des partis, Tencent, Alibaba et d’autres ont promis de consacrer des milliards de dollars à leurs priorités de développement de puces de processeur, de robots et d’autres technologies au lieu de leurs activités principales.

Samedi, la plateforme de microblog Weibo Corp. a suspendu des milliers de comptes pour des fan clubs et des informations sur le divertissement.

Les plateformes ont également été interdites de publier des listes de célébrités classées par popularité.

Une actrice populaire, Zhao Wei, a disparu des plateformes de streaming sans explication. Son nom a été retiré du générique de films et de programmes télévisés.

Une autre actrice, Zheng Shuang, a été condamnée à une amende de 299 millions de yuans (46 millions de dollars) pour fraude fiscale dans un avertissement aux célébrités d’être des modèles positifs pour la société.

“L’ironie est que la Chine abrite un nombre croissant de développeurs de jeux extrêmement talentueux”, a déclaré Haswell.

Début août, un journal officiel a qualifié les jeux en ligne d’« opium spirituel », une accusation explosive dans un système qui associe l’usage de l’opium au XIXe siècle à la saisie du territoire chinois par les puissances coloniales.

En 2018, Pékin a gelé les nouvelles approbations de jeux, craignant que la vue des enfants ne souffre. Les reportages de l’époque indiquaient que les responsables de la propagande avaient assumé un rôle de premier plan dans la réglementation.

Les développeurs de jeux devaient déjà soumettre leurs derniers titres pour approbation officielle avant qu’ils ne puissent être publiés. Les régulateurs ont également appelé les développeurs à ajouter des thèmes nationalistes.

En 2019, les utilisateurs de jeux de moins de 18 ans ont été interdits de jouer entre 22h et 8h.

Avant les nouvelles règles, Tencent, également connu pour son service de messagerie WeChat, avait déjà réduit le temps que les enfants pouvaient jouer à des jeux populaires à une heure par jour, contre 90 minutes. Il a installé des mesures, notamment la reconnaissance faciale, pour confirmer que les autres utilisateurs étaient des adultes.

Les hommes d’affaires et les économistes avertissent que le parti pourrait nuire à l’économie en supprimant les jeux florissants, le divertissement et d’autres industries en ligne qui ont généré des emplois et de la richesse.

Jusqu’à présent, c’est un prix que le parti au pouvoir semble vouloir obliger la Chine à payer.

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McDonald fait des reportages sur la Chine pour l’Associated Press depuis 1997. Soo, qui a fait un reportage depuis Singapour, couvre la technologie chinoise pour AP.

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